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那么,区块链对阿里究竟意味着什么?

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为什么阿里如此重视区块链技术?

一直以来,阿里都是以全球最大的电子商务平台而著称,「淘宝」、「支付宝」几乎就是阿里巴巴的代名词。但随着布局多年的阿里云取得巨大成功,阿里开始意识到核心技术的重要性:不仅契合国家战略、提升公众形象,还可以增强企业核心竞争力、增加收入驱动来源,同时反哺主业电子商务与支付,为客户提供更良好的使用体验。

尤其是蚂蚁金服,在16-17年金融监管加剧后,余额宝等自营金融业务相继遭遇瓶颈,社交方向的探索则又出现「校园日记」等负面舆情。17年,蚂蚁金服正式宣布从Fintech(金融科技)到Techfin(科技金融)转型,自由金融产品全部对外开放,同时集中力量为为合作伙伴提供技术服务。


换言之,阿里迫切地希望从商业模式驱动型公司转型为技术驱动型公司,而任何技术都需要持续多年的提前布局,相继成立研究机构达摩院、收购芯片公司中天微、成立平头哥半导体都是阿里布局核心技术的体现。

区块链作为近几年最受瞩目的技术,被普遍认为在解决人类社会的信任机制方面会具有显著作用,可以使得任意多方无需担保就可以进行交易或协作。而无论是淘宝还是支付宝,一直都将「信任」视为其立命之本,几乎所有电商业务都是围绕着客户与客户之间、客户与平台之间的信任展开,而这正与区块链技术所体现的特质有密切关联。

如今有很多人认为,区块链的实质是「去信任化」与「去中介化」,会首先将阿里这类构建信任的中介平台颠覆,阿里如何看待这一说法暂无从得知,但显然他们极其看好区块链在促进信任这一方面起到的作用。在阿里看来,区块链技术不仅可以加深客户对阿里平台的信任程度,还可以应用到社会各个方面解决信任成本过高、透明度低、隐私泄露等问题。

“区块链技术带来的最大价值是重构新的机制,这个信任机制不是单点到单点、从A到B,而是贯穿了价值链和产业链,实现数字世界里数据、资产以及人的可信,这将对商业高效协作和金融服务产生深刻影响。”蚂蚁金服董事长井贤栋曾说道。

从更深层面来看,如今的互联网正在从消费级互联网转向更广阔的产业互联网与企业级市场,传统产业的转型升级对云计算、人工智能、区块链等技术的需求越来越高,成为主流互联网公司的竞争焦点,阿里需要区块链技术进一步完善自身的B端服务体系。

因此,押注区块链不仅是阿里转型技术驱动型公司以及提升客户信任度的必然要求,也是适应互联网新阶段特征、巩固自身行业地位的需要。


在明确区块链对阿里的重要性之后,笔者认为阿里巴巴的区块链战略主要有以下三个特征:

第一,从战略地位来看,区块链在阿里的战略布局中与人工智能、物联网、云计算并列于最高级别。在蚂蚁金服公布的「BASIC」技术战略中,区块链与人工智能、物联网、云计算、安全等四大方向同时并列,而在马云的多次公开演讲中,他通常将人工智能、物联网与区块链相提并论。

从内部机制上来看,阿里体系目前承担区块链战略的主体有两个,分别是阿里云与蚂蚁金服,今年都曾对外宣布推出区块链服务,但实际上各有其职责,其中以蚂蚁金服居于核心地位。

第二,从具体场景来看,阿里的区块链技术已经进入到落地阶段,强调服务实体经济,目前内部主要应用于公益溯源、商品溯源以及跨境支付三大领域,为消费者外部主要应用于城市公共服务、司法维权和供应链金融三大领域。


从上方表格可见,阿里目前阶段主要在与各个垂直领域客户共同探索区块链技术的落地,而且都是以联盟链的形式实现,不涉及发币。

第三,阿里始终强调可控区块链,从未提及去中心化。蚂蚁金服获评世界互联网领先科技成果的商用级区块链平台,一个明显的前缀正是「可控」,意味着这个区块链平台中存在可以控制信息存储与记录的角色。

区块链一直都被认为具有去中心化的特征,不存在任何拥有控制权的中心化节点,阿里所申请的专利显然与这个理念有所冲突,因而多被指责。不过站在阿里的角度,其作为涉及上亿人民生活、与政府有着千丝万缕关系的平台,如若执意开发不可控的区块链,大概率也会遭遇到不可预料的后果。

至于这是否符合区块链发展规律、是否真正有利于开发者与客户,也许只能交给市场与消费者检验了。